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Me fumaba la Biblia

Criado en Cleveland, Ohio, con un padre ateo y de una familia muy en contra de la iglesia, la madre de Dean Mattern lo dejó a los 11 años, mientras que su padre encontró consuelo en una botella. Ese mismo año, Dean se unió a una pandilla, y estando en quinto y sexto grado robaba armas de fuego y vehículos, lo que obligó a que un juez que lo declare bajo la tutela del Estado. A la edad de 14, después de haber apuñalado a un joven, pasó toda la escuela secundaria tras las rejas en un reformatorio. “No voy a perder el tiempo con los detalles de mi tiempo en el reformatorio, es una pesadilla que nadie debería vivir.” Se unió a los Cuerpo de Infantería Marina de EE.UU. para evitar más tiempo en la cárcel. A los 18 años, se encontraba en Vietnam. “Al igual que el tiempo en el reformatorio, es una pérdida de tiempo hablar de ese tiempo. Fue otra experiencia horrible que me dejó lleno de violencia, infeliz, y adicto a las drogas, al alcohol y a la pornografía. Después de regresar e involucrarse con amistades equivocada, Mattern dice: “Yo era un caso típico de asistencia social”. Mattern robó algunas tarjetas de crédito y fue arrestado nuevamente en la ciudad de Lake Tahoe. Él dice: “Yo cumplí los 21 años mientras estaba en esa cárcel. Recuerdo que mi madre me decía cuando tenía 14 años que a los 21 años yo estaría en la cárcel o muerto.

Yo cumplí con sus expectativas “. Me fumaba la Biblia “Se me difi cultaba creer que Dios me podía amar a mí,” comparte Dean Mattern. Cuando salí de la cárcel en California, quería respuestas. “toda secta que había por ahí, la probé. Una de las cosas que intenté era estar en ayunas durante 24 horas y luego tomar cuatro litros de jugo de uva. Eso sí produce cosas en tu interior! “Intenté con todo lo que había por probar, excepto la Biblia o la iglesia por la forma en que me habían criado.” Dean emprendió un viaje que atravesaba todo el país e incluso logró convencer a una chica, Debra, a abandonar la universidad para ir con él.

Pensaron que un lugar que existe desde hace miles de años, con culturas milenarias, deben tener más respuestas acerca de la verdad absoluta, por lo que se dirigieron hacia el Oriente Medio. “Sabíamos que tenía que existir una verdad absoluta. No podíamos vivir en un mundo lleno de relativismo “. Mientras cruzaban por Florida, fueron arrestados nuevamente. “Yo no sé si era por el pelo largo o por la vestimenta hippie, pero nos encontramos en una de las peores celdas de la cárcel. En esa cárcel, arrancábamos las páginas de los libros para formar cigarrillos. Por primera vez, Dean Mattern se encontró con una Biblia. “Así que, me  estaba fumando Levítico y, mientras fumaba, me puse a leer el Evangelio de Juan.” “Al leer el evangelio de Juan imaginaba el rostro de mi padre cuando mencionaba a Dios y se me hacía difícil creer que ese Dios me podría amar.  Yo no tenía ningún problema con el pecado, me daba cuenta de mi culpabilidad del pecado “. Llegó el momento en que Dean se quebró – él sabía que sólo Dios podía rescatarlo, sólo Él le podría mostrar la verdad absoluta, y le daría la verdadera libertad a través del perdón de su pecado. “El 18 de diciembre a las 7 de la noche, incliné mi cabeza sin conocer nada de  teología, sólo sabiendo que yo era un pecador y que necesitaba a Dios, clamé diciendo: “Dios, por favor perdóname por mis pecados. Ayúdame “. “Las cadenas del pecado, de la vergüenza y de la culpa se cayeron.”

Él y Debra fueron puestos en libertad después de que Dean escribió una carta al sheriff que resultó ser también un diácono de la iglesia. Después de explicarle a Debra que ya no tenía que ir a Oriente Medio en busca de respuestas, ella se echó a llorar y confesó que ella también había aceptado a Cristo en su celda de la cárcel. Ambos habían leído la Biblia en sus respectivas celdas. “¿Qué podía hacer yo?, me casé con ella”, dice Dean. “Mis cinco hijos se han criado cristianos y sirviendo a Dios. Mis nueve nietos van a hacer lo mismo. “Llevé a Cristo a mi hermano y él ahora es pastor para niños. También llevé a mi hermana a Cristo “. Continuó con otras personas de su familia, y todo empezó con una Biblia que había encontrado en una celda de la prisión. “Cuando llegue al cielo voy a encontrar a la persona que pagó para que se imprima esa Biblia y voy presentarle a todas las personas que he llevado a Cristo.” ■

FUENTE: Periódico El Desafío (http://challengenews.org/us-es/)